Peter Van Dongen

  • Quand en 1945 la guerre avec les Japonais prend fin, ce sont 300.000 Européens et métis assimilés qui sont encore sur le territoire de la toute nouvelle république d'Indonésie. Majoritairement hollandais, ils vont revenir au pays sans accompagnement. Monsieur Java est l'un de ceux-là. Il revient avec sa femme et ses trois filles nées d'un autre homme que lui lors d'un précédent mariage. Sur le territoire hollandais, ils donneront naissance à un garçon : le Gosse. Cet enfant devra vivre avec ce père à moitié fou, rescapé de la guerre et des camps de prisonniers japonais, qui ne s'est jamais remis de cette période. Écrasé par les injustices de l'Histoire, celui-ci entraîne toute sa famille dans son naufrage. Il leur fera subir ses obsessions et sa vérité sans jamais cesser de les aimer tendrement.

  • 1946. Les Pays-Bas, chassés d'Indonésie par l'invasion japonaise, ne reconnaissent pas la déclaration d'indépendance et cherchent à reprendre le contrôle de leur colonie. L'intervention de l'armée de métier coloniale ne suffisant pas, un contingent de conscrits est appelé pour combattre les "terroristes". Johan Knevel, lui, se porte volontaire. Sa seule motivation est affective : savoir ce qu'est devenue sa nourrice indonésienne. Faute de retrouver le paradis de l'enfance perdue, il sera confronté aux complexités de l'époque. Nouveau maître de la ligne claire intelligente, Peter Van Dongen est intimement lié à l'histoire de l'Indonésie, une des premières colonies à avoir déclaré son indépendance. Via son père hollandais et sa mère indonésienne, le nouveau dessinateur de "Blake & Mortimer" est au carrefour de deux civilisations dont il a tiré "Rampokan". Ce chef-d'oeuvre graphique et narratif, résultat d'un travail au long cours, connaît, enfin, une version en couleur réalisée spécialement pour "Aire Libre".

  • Symbole mythique de la bande dessinée grand public de qualité, la série est devenue au fil des ans un best-seller incontestable. L'auteur, E.P. Jacobs, qui fut un proche d'Hergé, aimait la démesure qui prend toute sa dimension dans les inventions scientifiques (dont le fameux Espadon). On citera aussi une extraordinaire galerie de personnages tels Septimus, Olrik ou Miloch... La fascination exercée par cette série reste intacte : pour preuve, le succès sans précédent de son grand retour sur les tables des nouveautés, avec L'Affaire Francis Blake en 1996, signée Jean Van Hamme et Ted Benoit. Ensuite se sont succédé jusqu'à aujourd'hui des duos ou trios d'auteurs pour reprendre avec talent les aventures de ces deux héros incontournables.

  • À Lhassa, le palais impérial du dictateur Basam-Damdu est anéanti par une escadrille d'Espadons, et le monde, soulagé, fête la fin de la troisième guerre mondiale. Pendant que, dans la Chine voisine, les communistes de Mao affrontent les nationalistes de Chiang Kai-shek, le Seigneur de la guerre Xi-Li cherche à mettre la main sur un manuscrit qui lui permettra d'asseoir son pouvoir sur l'Empire du Milieu. Face aux menaces qui planent sur la région, le capitaine Francis Blake est chargé d'organiser la défense de la colonie britannique de Hong Kong. De son côté, à Londres, le professeur Philip Mortimer est amené à s'intéresser de près à une curiosité archéologique chinoise suscitant appétits et convoitises. Au même moment, le fameux colonel Olrik, ancien conseiller militaire déchu de Basam-Damdu, profite du chaos ambiant pour monnayer ses services auprès du général Xi-Li afin d'assouvir sa soif de vengeance... Premier volet d'un diptyque, La Vallée des Immortels commence exactement là où Le Secret de l'Espadon s'achève. Les amateurs de Blake et Mortimer retrouveront quelques-uns des ingrédients qui ont assuré la renommée de la saga d'Edgar P. Jacobs : la grande aventure, l'exotisme, qui s'exprime ici dans les ruelles dangereuses de Hong Kong, l'atmosphère londonienne digne des plus belles pages de La Marque Jaune et la science-fiction, incarnée par le nouvel engin imaginé par le professeur Mortimer, le Skylantern, le tout relevé par quelques figures de traîtres et par un Olrik plus machiavélique que jamais. Écrit par Yves Sente, l'album est dessiné à quatre mains par Teun Berserik et Peter van Dongen. Inspirés par la « ligne claire » du Mystère de la Grande Pyramide, ils ont su relever ce défi graphique avec maestria et fidélité à l'esprit Jacobsien. Cet album devrait ravir les amateurs les plus pointus de la série.

  • Mortimer is brought to the camp of General Li Hsi, the Chinese
    warlord, where he is reunited with a seriously injured Nasir. The
    professor was kidnapped in order to recover the archaeological proof
    of the general's imperial lineage, but also to repair the Red Wing, a
    formidable combat aircraft Olrik unwittingly delivered. While Blake
    moves heaven and earth to find him and protect Hong Kong, Mortimer
    escapes to go in search of the only thing that can save Nasir: a
    legendary pearl ...

  • World War Three is over. Basam Damdu has been defeated. England can breathe and begin the rebuilding process ... or so it thinks. In China, unfortunately, Mao's Communists keep bowling over Chiang Kai-shek's troops, and are threatening Hong Kong. And General Xi-Lee, a ruthless warlord, has dreams of becoming the new Qin Shi Huang - first Emperor of China. When a relic of that very emperor is discovered by an acquaintance of Mortimer, things take a turn for the worst ...

  • 1946: The Dutch have been driven out of Indonesia by the Japanese invasion, but they refuse to recognize the country's declaration of independence. In an attempt to regain their former colony, the government mobilizes the Royal Dutch Indian Army. When they fail to take control, an unofficial force is sent to subdue the "terrorists." Among the volunteers is Johan Knevel, who has personal reasons for joining: he wants to find out what happened to his Indonesian nurse. But far from rediscovering the lost idyll of his youth, he is confronted by the complex realities of a country in turmoil.

  • 1946: The Dutch have been driven out of Indonesia by the Japanese invasion, but they refuse to recognize the country's declaration of independence. In an attempt to regain their former colony, the government mobilizes the Royal Dutch Indian Army. When they fail to take control, an unofficial force is sent to subdue the "terrorists." Among the volunteers is Johan Knevel, who has personal reasons for joining: he wants to find out what happened to his Indonesian nurse. But far from rediscovering the lost idyll of his youth, he is confronted by the complex realities of a country in turmoil.

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