Volker Ullrich

  • Pourquoi une nouvelle biographie de Hitler, alors que les publications sur le nazisme (histoire politique, sociale, économique, culturelle, des idées, etc.) se multiplient ? Alors que la centralité du génocide désormais dans l'étude du nazisme conduit depuis des décennies à écrire une histoire en termes de processus, de décisions, de mobilisation de toutes les administrations et institutions ? Ian Kershaw, auteur de la dernière grande biographie de référence, défendait la seule approche socio-historique : "Le biographe doit se concentrer non pas sur la personnalité de Hitler, mais carrément et directement sur le caractère de son pouvoir." Or toute histoire du nazisme, même renouvelée, reconduit toujours aux visions, théories et décisions de Hitler. Il y a une centralité du Führer à laquelle l'historien ne peut échapper, avec laquelle il doit se colleter. Démagogue de premier ordre, comédien tout à fait doué qui préparait minutieusement ses prestations, pratiquant à merveille l'art de la dissimulation, qui lui permit constamment de tromper partisans comme adversaires sur ses intentions, doué d'une capacité d'appréhender et d'exploiter en un éclair les situations favorables, Hitler se montra bien supérieur à tous les concurrents de son propre parti, mais aussi à tous les hommes politiques oeuvrant dans les partis bourgeois. Son style d'exercice de pouvoir, singulièrement improvisé et personnalisé, qui provoqua des conflits de compétence durables et une anarchie des services et des attributions, était une méthode, maniée avec raffinement, visant à rendre de fait inattaquable sa propre position de pouvoir. Mêlant de manière inhabituelle l'univers intime et l'univers politique, il se mit en scène comme un politicien qui avait renoncé à tous les plaisirs personnels pour se placer entièrement au service du "peuple et du Reich". Volker Ullrich reformule en termes nouveaux la question essentielle du pouvoir charismatique.

  • Selected as a Book of the Year by the New York Times, Times Literary Supplement and The TimesDespite his status as the most despised political figure in history, there have only been four serious biographies of Hitler since the 1930s. Even more surprisingly, his biographers have been more interested in his rise to power and his methods of leadership than in Hitler the person: some have even declared that the Führer had no private life. Yet to render Hitler as a political animal with no personality to speak of, as a man of limited intelligence and poor social skills, fails to explain the spell that he cast not only on those close to him but on the German people as a whole. In the first volume of this monumental biography, Volker Ullrich sets out to correct our perception of the Führer. While charting in detail Hitler's life from his childhood to the eve of the Second World War against the politics of the times, Ullrich unveils the man behind the public persona: his charming and repulsive traits, his talents and weaknesses, his deep-seated insecurities and murderous passions.Drawing on a wealth of previously neglected or unavailable sources, this magisterial study provides the most rounded portrait of Hitler to date. Ullrich renders the Führer not as a psychopath but as a master of seduction and guile -' and it is perhaps the complexity of his character that explains his enigmatic grip on the German people more convincingly than the clichéd image of the monster. This definitive biography will forever change the way we look at the man who took the world into the abyss.

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