Gísli Pálsson

  • Sur la petite île de Heimaey, dans l'archipel islandais des îles Vestmann, cinq mille personnes vivaient paisiblement avant l'éruption du volcan en 1973. Frayeur, évacuation, destruction de l'habitat, puis le retour pour certains. L'auteur, anthropologue, nous parle géologie, plaques tectoniques, et nous raconte son attachement au lieu de ses origines. Il nous explique la nécessité de remettre l'individu au coeur des questions environnementales, et au coeur du récit.
    Au détour des fjords et des glaciers, il nous invite dans son histoire intime, celle de sa maison, au pied de son volcan.

  • La véritable histoire de Hans Jonathan, né esclave à Sainte-Croix en 1784, de père blanc inconnu, emmené au Danemark par le gouverneur, soldat contre les Anglais en 1801. Il se déclare affranchi à l'abolition de l'esclavage, ce que conteste sa propriétaire estimant qu'il lui appartient toujours. Après un procès retentissant, Hans Jonathan parviendra à s'enfuir et se réfugier en Islande. L'auteur, un anthropologue islandais, s'interroge sur les questions d'identité et de liberté, et retrace l'odyssée de l'homme qui s'était volé lui-même.

  • Following centuries of debate about "nature and nurture" the discovery of DNA established the idea that nature (genes) determines who we are, relegating nurture (environment) to icing on the cake.
    Since the 1950s, the new science of epigenetics has demonstrated how cellular environments and certain experiences and behaviors influence gene expression at the molecular level, with significant implications for health and wellbeing. To the amazement of scientists, mapping the human genome indirectly supported these insights. Anthropologists Margaret Lock and Gisli Palsson outline vituperative arguments from Classical times about the relationship between nature and nurture, furthered today by epigenetic findings and the demonstration of a "reactive genome." The nature/nurture debate, they show, can never be put to rest, because these concepts are in constant flux in response to the new insights science continually offers.

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