Jean Drèze

  • Pionnière sur le continent asiatique en matière de démocratie, l'Inde est devenue, au cours des dix dernières années, la deuxième plus forte économie mondiale en termes de croissance. Si l'on ajoute à cela Bollywood, le cricket, les hautes technologies, la mode et la gastronomie, on peut à juste titre lui trouver quelque splendeur. Mais comment comprendre qu'en contrepartie des centaines de millions d'Indiens soient toujours privés d'eau potable, d'électricité, de transports, de sanitaires, d'éducation et d'accès aux soins médicaux ?
    C'est que derrière ce tableau se cache un colosse aux pieds d'argile, une nation qui se donne les atours d'une opulente Californie mais qui, faute d'avoir combattu le sous-développement, les injustices sociales et les inégalités, est aujourd'hui loin derrière la Chine sur le plan des indicateurs sociaux et à égalité avec l'Afrique subsaharienne... À ses dépens, l'Inde apporte la preuve qu'il n'y a pas d'économie viable sans redistribution des richesses, pas de démocratie réelle sans discussion publique, ni de développement durable sans égalité.
    Vibrant appel d'un Nobel charismatique et qui toute sa vie aura pensé et théorisé la justice sociale, ce texte donne les clés de compréhension d'une nation appelée de facto à bousculer demain les grands équilibres de l'économie mondiale.


    VO : An Uncertain Glory. India and Its Contradictions Photomontage © Chris de Bode / Panos / REA ; © Ron Nickel / Design Pics / Corbis Copyright © Jean Drèze & Amartya Sen, 2013 Les auteurs ont fait valoir leurs droits moraux. Tous droits réservés.
    L'ouvrage original a paru sous le titre An Uncertain Glory. India and Its Contradictions aux éditions Allen Lane, Penguin Books Ltd, Londres, 2013.
    Traduction © Flammarion, 2014

  • From two of India's leading economists, Jean Drèze (Hunger and Public Action) and Nobel Prize-winner Amartya Sen (The Idea of Justice), An Uncertain Glory is a passionate, considered argument for the need for a greater understanding of inequalities in India, despite economic development.

    When India regained independence from colonial rule in 1947, it immediately adopted a firmly democratic political system, with multiple parties, freedom of speech and extensive political rights. The famines of the British era disappeared, and steady economic growth replaced stagnation, accelerating further over the last three decades to make India's growth the second fastest among large economies. Despite a recent dip, it is still one of the highest in the world.

    Maintaining rapid yet environmentally sustainable growth remains an important and achieveable goal for India. Drèze and Sen argue that the country's main problems lie in the disregarding of the essential needs of the people. There have been major failures both to foster participatory growth and to make good use of the public resources generated by economic growth to enhance people's living conditions; social and physical services remain inadequate, from schooling and medical care to safe water, electricity, and sanitation. In the long run, even high economic growth is threatened by the underdevelopment of infrastructure and the neglect of human capabilities, in contrast with the holistic approach pioneered by Japan, South Korea and China.

    In a democracy, addressing these failures requires not only significant policy change, but also a clearer public understanding of the abysmal extent of deprivation in the country. Yet public discussion in India tends to be constricted to the lives and concerns of the relatively affluent. This book presents a powerful analysis not only of India's deprivations and inequalities, but also of the restraints on addressing them - and of the possibility of change through democratic practice.

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