Luc Boltanski

  • Au tournant des XIXe et XXe siècles, on observe tour à tour le développement du roman policier, dont le coeur est l'enquête, et du roman d'espionnage, qui a pour sujet le complot ; l'invention, par la psychiatrie, de la paranoïa, dont l'un des symptômes est la tendance à entreprendre des enquêtes prolongées jusqu'au délire ; la création par la sociologie de formes spécifiques de causalité - dites sociales -, pour déterminer les entités, individuelles ou collectives, auxquelles peuvent être attribués les événements qui ponctuent la vie des personnes, celle des groupes, ou encore le cours de l'histoire ; enfin, l'orientation nouvelle de la science politique qui, se saisissant de la problématique de la paranoïa, la déplace du plan psychique au plan social et prend pour objet l'explication des événemenst historiques par les 'théories du complot'.
    Dans chacun de ces cas, la réalité sociale est mise en doute. C'est à l'État-nation, tel qu'il se développe à la fin du XIXe siècle, que l'on doit le projet d'organiser et d'unifier cette réalité pour une population et sur un territoire. Mais ce projet, proprement démiurgiques, se heurte à une pluralité d'obstacles parmi lesquels les développements du capitalisme, qui se joue des frontières nationales, occupe une place centrale.
    Ainsi, la figure du complot focalise des soupçons qui concernent l'exercice du pouvoir : où se trouve réellement le pouvoir et qui le détient, en réalité? Les autorités étatiques, qui sont censées en assumer la charge, ou d'autres instances, agissant dans l'ombre - banquiers, anarchistes, sociétés secrètes, classe dominante, etc.? Ainsi s'échafaudent des ontologies politiques qui tablent sur une réalité doublement distribuée : à une réalité officielle, mais de surface et sans doute illusoire, s'oppose une réalité profonde, cachée, menaçante, officieuse, mais bien plus réelle. Roman policier et roman d'espionnage, paranoïa et sociologie - inventions à peu près concomittantes - sont solidaires d'une façon nouvelle de problématiser la réalité et de travailler les contradictions qui l'habitent. Les aventures du conflit entre ces deux réalités - réalité de surface contre réalité réelle - constituent le fil directeur de l'ouvrage.

  • "Il s'agissait donc de rassembler une information sérieuse et aisée à traduire visuellement ; de ressaisir les traits discriminants de la société suisse et de repérer les points sensibles de son opinion ; d'établir enfin un tableau des principaux centres d'intérêt pouvant mobiliser l'attention et la participation des futurs visiteurs, et tout cela dans les limites rigoureuses d'un calendrier de travail. L'enquête a été réalisée, sous la direction de M. Isac Chiva, Mme Ariane Deluz, Mlle Nathalie Stern, entre les mois de septembre 1961, date à laquelle le projet de recherche a été accepté par la direction de l'Exposition nationale, et janvier 1963, date à laquelle le premier rapport provisoire a été remis à la direction de l'exposition." Extrait de l'avant-propos

  • Che cos'è la critica sociale? Quali i suoi rapporti con una sociologia descrittiva che, in continuità con la tradizione weberiana, garantisca una determinata obiettività alle sue ricerche e ai suoi risultati? Queste le domande da cui prende le mosse la riflessione di Luc Boltanski che presenta qui, ...

  • Anglais Mysteries and Conspiracies

    Luc Boltanski

    • Polity
    • 10 Octobre 2014

    The detective story, focused on inquiries, and in its wake the spy novel, built around conspiracies, developed as genres in the late nineteenth and early twentieth centuries. During the same period, psychiatry was inventing paranoia, sociology was devising new forms of causality to explain the social lives of individuals and groups and political science was shifting the problematics of paranoia from the psychic to the social realm and seeking to explain historical events in terms of conspiracy theories. In each instance, social reality was cast into doubt. We owe the project of organizing and unifying this reality for a particular population and territory to the nation-state as it took shape at the end of the nineteenth century.
    Thus the figure of conspiracy became the focal point for suspicions concerning the exercise of power. Where does power really lie, and who actually holds it? The national authorities that are presumed to be responsible for it, or other agencies acting in the shadows - bankers, anarchists, secret societies, the ruling class? Questions of this kind provided the scaffolding for political ontologies that banked on a doubly distributed reality: an official but superficial reality and its opposite, a deeper, hidden, threatening reality that was unofficial but much more real. Crime fiction and spy fiction, paranoia and sociology - more or less concomitant inventions - had in common a new way of problematizing reality and of working through the contradictions inherit in it.
    The adventures of the conflict between these two realities - superficial versus real - provide the framework for this highly original book. Through an exploration of the work of the great masters of detective stories and spy novels - G.K. Chesterton, Arthur Conan Doyle, John Le Carré and Graham Greene among others - Boltanski shows that these works of fiction and imagination tell us something fundamental about the nature of modern societies and the modern state.

  • Anglais On Critique

    Luc Boltanski

    • Polity
    • 21 Octobre 2013

    The relationship between sociology and social critique has haunted the discipline since its origins. Does critique divert sociology from its scientific project? Or is critique the ultimate goal of sociology, without which the latter would be a futile activity disconnected from the concerns of ordinary people? This issue has underpinned two divergent theoretical orientations that can be found in the discipline today: the critical sociology that was developed in its most elaborate form by Pierre Bourdieu, and the pragmatic sociology of critique developed by Luc Boltanski and his associates. In critical sociology, description in terms of power relations underscores the potency of mechanisms of oppression, the way the oppressed passively endure them, going so far in their alienation as to
    /> adopt the values that enslave them. Pragmatic sociology, by contrast, describes the actions of human beings who rebel but who are endowed with reason. It stresses their ability, in certain historical conditions, to rise up against their domination and construct new interpretations of reality in the service of critical activity. In this major new book Boltanski develops a framework that makes it possible to reconcile these seemingly antagonistic approaches - the one determinist and assigning the leading role to the enlightening science of the sociologist, the other concerned to stick as closely as possible to what people say and do. This labour of unification leads him to rework central notions such as practice, institution, critique and, finally, `social reality,' all with the aim of contributing to a contemporary renewal of practices of emancipation.

  • Anglais The Foetal Condition

    Luc Boltanski

    • Polity
    • 21 Octobre 2013

    Abortion is a contentious issue in social life but it has rarely been subjected to careful scrutiny in the social sciences. While the legalization of abortion has brought it into the public domain, it still remains a sensitive topic in many cultures, often hidden from view and rarely spoken about, consigned to a shadowy existence.
    Drawing on reports gathered from hospital settings and in-depth interviews with women who have had abortions, Luc Boltanski sets out to explain the ambiguous status of this social practice. Abortion, he argues, has to remain in the shadows, for it reveals a contradiction at the heart of the social contract: the principle of the uniqueness of beings conflicts with the postulate of their replaceable nature, a postulate without which no society would achieve demographic renewal.
    This leads Boltanski to explore the way human beings are engendered and to analyze the symbolic constraints that preside over their entry into society. What makes a human being is not the foetus as such, ensconced within the body, but rather the process by which it is taken up symbolically in speech - that is, its symbolic adoption. But this symbolic adoption presupposes the possibility of discriminating among embryos that are indistinguishable. For society, and sometimes for individuals, the arbitrary character of this discrimination is hard to tolerate. The contradiction is made bearable, Boltanski shows, by a grammatical categorization: the "project" foetus - adopted by its parents, who use speech to welcome the new being and give it a name - is juxtaposed to the "tumoral" foetus, an accidental embryo that will not be the object of a life-forming project.
    Bringing together grammar, narrations of life experience and an historical perspective, this highly original book sheds fresh light on a social phenomenon that is widely practised but poorly understood.

  • Luc Boltanski et Arnaud Esquerre restituent le mouvement historique qui, depuis le dernier quart du XXe siècle, a profondément modifié la façon dont sont créées les richesses dans les pays d'Europe de l'ouest, marqués d'un côté par la désindustrialisation et, de l'autre, par l'exploitation accrue de ressources qui, sans être absolument nouvelles, ont pris une importance sans précédent. L'ampleur de ce changement du capitalisme ne se révèle qu'à la condition de rapprocher des domaines qui sont généralement considérés séparément - notamment les arts, particulièrement les arts plastiques, la culture, le commerce d'objets anciens, la création de fondations et de musées, l'industrie du luxe, la patrimonialisation et le tourisme. Les interactions constantes entre ces différents domaines permettent de comprendre la façon dont ils génèrent un profit : ils ont en commun de reposer sur l'exploitation du passé. Ce type d'économie, Boltanski et Esquerre l'appellent économie de l'enrichissement. Parce que cette économie repose moins sur la production de choses nouvelles qu'elle n'entreprend d'enrichir des choses déjà là ; parce que l'une des spécificités de cette économie est de tirer parti du commerce de choses qui sont, en priorité, destinées aux riches et qui constituent aussi pour les riches qui en font commerce une source d'enrichissement. Alors l'analyse historique revêt, sous la plume des auteurs, une deuxième dimension : l'importance, l'extension et l'hétérogénéité des choses qui relèvent désormais de l'échange ouvrent sur une critique résolument nouvelle de la marchandise, c'est-à-dire toute chose à laquelle échoit un prix quand elle change de propriétaire, et de ses structures. La transformation, particulièrement sensible dans les États qui ont été le berceau de la puissance industrielle européenne, et singulièrement en France, devient indissociable de l'analyse de la distribution de la marchandise entre différentes formes de mise en valeur. On comprend d'entrée que cet ouvrage est appelé à faire date.

  • « Je vais par les couloirs, je cours, à chaque seuil, à chaque porte vous dis-je mes amis m'entourent. Le bonheur marche avec mes pas, il se fatigue et je le porte. Et qui le sait qui le croira ? Mes amis protègent mes pas... » Le Fusil est le premier recueil poétique de Luc-Emmanuel Boltanski créateur, avec d'autres poètes, de la petite revue « Sortie de Secours ».

  • Anglais Enrichment

    ,

    • Polity
    • 22 Avril 2020

    This book offers a major new account of modern capitalism and of the ways in which value and wealth are created today. Boltanski and Esquerre argue that capitalism in the West has recently undergone a fundamental transformation characterized by de-industrialization, on the one hand, and, on the other, by the increased exploitation of certain resources that, while not entirely new, have taken on unprecedented importance.  It is this new form of exploitation that has given rise to what they call the `enrichment economy'. 
    The enrichment economy is based less on the production of new objects and more on the enrichment of things and places that already exist.  It has grown out of a combination of many different activities and phenomena, all of which involve, in their varying ways, the exploitation of the past. The enrichment economy draws upon the trade in things that are intended above all for the wealthy, thus providing a supplementary source of enrichment for the wealthy people who deal in these things and exacerbating income inequality.
    As opportunities to profit from the exploitation of industrial labour began to diminish, capitalism shifted its focus to expand the range of things that could be exploited.  This gave rise to a plurality of different forms for making things valuable - valuing objects in terms of their properties is only one such form.  The form that plays a central role in the enrichment economy is what the authors call the `collection form', which values objects based on the gap they fill in a collection. This valuation process relies on the creation of narratives which enrich commodities.
    This wide-ranging and highly original work makes a major contribution to our understanding of contemporary societies and of how capitalism is changing today.  It will be of great value to students and scholars in sociology, political economy and cultural studies, as well as to anyone interested in the social and economic transformations shaping our world.

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