• Matière et lumière sont intimement liées dans notre modélisation du monde physique. De l´élaboration de la théorie quantique à l´invention du laser, l´interaction entre atomes et rayonnement a joué un rôle central dans le développement de la science et de la technologie d´aujourd´hui. La maîtrise de cette interaction permet désormais d´atteindre les plus basses températures jamais mesurées. Le refroidissement de gaz d´atomes par la lumière d´un laser conduit à une « matière quantique » aux propriétés radicalement différentes des fluides ordinaires. Ces atomes froids sont à la base d´une nouvelle métrologie du temps et de l´espace, qui trouve des applications dans des domaines aussi divers que la navigation, les télécommunications ou encore la géophysique.Ancien élève de l´École normale supérieure et agrégé de physique, Jean Dalibard travaille au laboratoire Kastler Brossel de l´École normale supérieure. Il est membre de l´Académie des sciences et, depuis 2012, professeur au Collège de France, titulaire de la chaire Atomes et rayonnement.

  • Lorsque les physiciens commencèrent à explorer de manière plus précise le monde de l´atome pour essayer de comprendre sa structure et les lois qui régissent son comportement, ils se heurtèrent vite à de graves difficultés. Nos concepts intuitifs, basés sur notre expérience quotidienne du monde macroscopique qui nous entoure, se révélèrent totalement erronés à l´échelle atomique ; l´atome était incompréhensible dans le cadre de la physique classique. Pour percer ces nouveaux mystères, il fallut donc, après de longs tâtonnements, élaborer des concepts entièrement nouveaux, les concepts de la mécanique quantique. Quelles sont les principales étapes qui nous ont conduits à cette vision moderne de l´atome ? Où en est actuellement la physique atomique ? Quelle est sa contribution au développement de nos connaissances et vers quoi s´oriente-t-elle ?

  • When physicists began to explore the world of atoms more precisely, as they endeavoured to understand its structure and the laws governing its behaviour, they soon encountered serious difficulties. Our intuitive concepts, based on our daily experience of the macroscopic world around us, proved to be completely erroneous on the atomic scale; the atom was incomprehensible within the framework of classical physics. In order to uncover these new mysteries, after a great deal of trial and error, entirely new concepts therefore had to be elaborated: the concepts of quantum physics. What are the main stages that have led us to this modern understanding of the atom? What is the present state of atomic physics? How has it contributed to the development of our knowledge and where is it heading?

  • De l´infiniment petit à l´infiniment grand, couvrant plus de soixante ordres de grandeur de dimension spatiale, la théorie quantique est invoquée, tant pour décrire les vibrations encore largement mystérieuses des cordes microscopiques qui pourraient être les constituants élémentaires de l´Univers, que pour rendre compte des fluctuations du rayonnement micro-onde qui nous parvient des confins du cosmos. Serge Haroche nous présente dans cette leçon la théorie scientifique qui a révolutionné notre compréhension de la nature et enrichi de façon extraordinaire nos moyens d´action et d´information sur le monde.

  • Les atomes froids

    Erwan Jahier

    Comment passer d'un schéma de principe (toujours très simple) à une installation nucléaire opérationnelle, toujours très complexe ? La réponse est dans l'ingénierie ou « art de l'ingénieur ».
    Destiné aux ingénieurs ne connaissant pas le domaine mais qui s

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