• Du voyage en Amérique qu'il effectue au début des années 1830, Tocqueville tire ce qui deviendra, dans la riche littérature politique du XIXe siècle, l'une des oeuvres les plus lues et les plus commentées. Car l'étude des institutions de la jeune république américaine lui inspire une véritable philosophie de la démocratie, toujours nuancée et souvent visionnaire.
    Comment accorder l'égalité et la liberté, exigence centrale pour un régime démocratique ? Quels sont les effets pervers de ce système politique et les moyens de s'en prémunir ? Les réponses de Tocqueville à ces questions essentielles n'ont cessé de nourrir les réflexions des générations ultérieures, jusqu'à trouver leurs prolongements dans les débats citoyens d'aujourd'hui.

    Dossier :
    1. Sur les valeurs d'égalité, de fraternité et de souveraineté
    2. Les perversions de la société démocratique : entre désordre et uniformisation
    3. L'exercice du pouvoir démocratique : tyrannie de la majorité et despotisme pastoral
    4. Les remèdes à la centralisation.

  • « J´avoue que dans l´Amérique j´ai vu plus que l´Amérique ; j´y ai cherché une image de la démocratie elle-même, de ses penchants, de son caractère, de ses préjugés, de ses passions. » La gloire de Tocqueville n´est pas seulement celle d´un analyste politique exceptionnel ; c´est aussi, depuis la récente redécouverte de son oeuvre, celle d´un philosophe politique qui serait en même temps un classique de la sociologie, et qui pourrait aider à comprendre les problèmes qui se posent constamment dans les démocraties modernes.
    L´égalité des conditions, l´individualisme, le « despotisme » démocratique, les relations entre maîtres et serviteurs, l´esprit de liberté et l´esprit de religion, autant de notions qui dessinent aujourd´hui encore les contours d´une philosophie de la démocratie.

  • « En Amérique, toutes les lois sortent en quelque sorte de la même pensée. Toute la société, pour ainsi dire, est fondée sur un seul fait ; tout découle d'un principe unique. On pourrait comparer l'Amérique à une grande forêt percée d'une multitude de routes droites qui abordent au même endroit. Il ne s'agit que de rencontrer le rond-point, et tout se découvre d'un seul coup d'oeil. »
    Lettre de Tocqueville au comte de Molé, 1835.
    Tocqueville est allé chercher aux États-Unis non pas un modèle, mais un principe à étudier, et une question à illustrer et à résoudre ; à quelles conditions la démocratie, si elle est un état de société, devient ce qu'elle doit être aussi, faute de conduire à une dictature : un état de gouvernement...
    L'Amérique lui offre, comme société et comme culture, une démocratie pure. Et un gouvernement déduit de cette démocratie pure. Une anti-Europe dans les deux cas, sans héritage aristocratique, sans legs absolutiste, sans passions révolutionnaires. Avec, au contraire, une tradition de libertés locales collectives. Par tous ces traits, mutatis mutandis, un objet de réflexion capital pour les Européens.
    François Furet

  • "L'un des caractères distinctifs des siècles démocratiques, c'est le goût qu'y éprouvent tous les hommes pour les succès faciles et les jouissances présentes. Ceci se retrouve dans les carrières intellectuelles comme dans toutes les autres. La plupart de ceux qui vivent dans les temps d'égalité sont pleins d'une ambition toute à la fois vive et molle ; ils veulent obtenir sur le champ de grands succès, mais ils désireraient se dispenser de grands efforts. Ces instincts contraires les mènent directement à la recherche des idées générales, à l'aide desquelles ils se flattent de peindre de vastes objets à peu de frais et d'attirer les regards du public sans peine. Et je ne sais s'ils ont tort de penser ainsi ; car leurs lecteurs craignent autant d'approfondir qu'ils peuvent le faire eux-mêmes et ne cherchent d'ordinaire dans les travaux de l'esprit que des plaisirs faciles et de l'instruction sans travail."
    A. de Tocqueville

  • Alexis de Tocqueville entreprit à l'été 1831 ce voyage aux confins de la civilisation américaine. L'émerveillement et la crainte d'une nature encore vierge, et cette implacable urbanisation qui se met en marche vers l'ouest, lui inspirent un récit d'une contemporanéité saisissante. Entre Indiens et pionniers, forêts sauvages et rivières profondes, Quinze jours dans le désert fait revivre le mythe de la frontière.

  • Dans son livre le plus connu, Tocqueville se livre à un ensemble d'observations et d'analyses de la société américaine et de son système politique. Pour réussir à contrer la dérive non démocratique de la démocratie, pour que deviennent compatibles l'égalité et la liberté, Tocqueville suggère divers remèdes qui passent par la re-création de corps intermédiaires (abolit par la révolution), la défense de la liberté de la presse et l'indépendance du pouvoir judiciaire.
    Toute chose susceptible de redonner l'initiative aux citoyens et de revitaliser le débat politique trop souvent abandonné au profit de l'abominable « consensus » qui tend à faire taire a priori tout désaccord fécond.

  • From America's call for a free press to its embrace of the capitalist system, Democracy in Americafirst published in 1835enlightens, entertains, and endures as a brilliant study of our national government and character. Philosopher John Stuart Mill called it "among the most remarkable productions of our time." Woodrow Wilson wrote that de Tocqueville's ability to illuminate the actual workings of American democracy was "possibly without rival."For today's readers, de Tocqueville's concern about the effect of majority rule on the rights of individuals remains deeply meaningful. His shrewd observations about the "almost royal prerogatives" of the president and the need for virtue in elected officials are particularly prophetic. His profound insights into the great rewards and responsibilities of democratic government are words every American needs to read, contemplate, and remember. From America's call for a free press to its embrace of the capitalist system Democracy in America enlightens, entertains, and endures as a brilliant study of our national government and character. De Toqueville's concern about the effect of majority rule on the rights of individuals remains deeply meaningful. His insights into the great rewards and responsibilities of democratic government are words every American needs to read, contemplate, and remember.From the Paperback edition.

  • The Ancien Régime and the Revolution is a comparison of revolutionary France and the despotic rule it toppled. Alexis de Tocqueville (1805-59) is an objective observer of both periods - providing a merciless critique of the ancien régime, with its venality, oppression and inequality, yet acknowledging the reforms introduced under Louis XVI, and claiming that the post-Revolution state was in many ways as tyrannical as that of the King; its once lofty and egalitarian ideals corrupted and forgotten. Writing in the 1850s, Tocqueville wished to expose the return to despotism he witnessed in his own time under Napoleon III, by illuminating the grand, but ultimately doomed, call to liberty made by the French people in 1789. His eloquent and instructive study raises questions about liberty, nationalism and justice that remain urgent today.

  • Mais pourquoi cette révolution, partout préparée, partout menaçante, a-t-elle éclaté en France plutôt qu'ailleurs ? Pourquoi a-t-elle eu chez nous certains caractères qui ne se sont plus retrouvés nulle part ou n'ont reparu qu'à moitié ?
    Tocqueville Ce volume comprend :
    Etat social et politique de la France avant et depuis 1789.
    L'Ancien Régime et la Révolution.
    Fragments sur la Révolution : deux chapitres sur le Directoire.

  • The most important contribution to our understanding of the French Revolution was written almost one hundred years ago by Alexis de Tocqueville.

  • Mais pourquoi cette révolution, partout préparée, partout menaçante, a-t-elle éclaté en France plutôt qu'ailleurs ? Pourquoi a-t-elle eu chez nous certains caractères qui ne se sont plus retrouvés nulle part ou n'ont reparu qu'à moitié ?
    Tocqueville Ce volume comprend :
    Etat social et politique de la France avant et depuis 1789.
    L'Ancien Régime et la Révolution.
    Fragments sur la Révolution : deux chapitres sur le Directoire.

  • Retrouvez en édition intégrale (Tome I et Tome II) cette oeuvre majeure des sciences historiques et sociales dans laquelle Alexis de Tocqueville, de retour des États-unis, avance des analyses qui font de lui un visionnaire et permettent d'éclairer des pans entiers de notre modernité. Il y note par exemple les limites et les dangers d'un système démocratique soumis aux effets pervers de l'individualisme, du conformisme et de l´opinion publique.

  • Alexis de Tocqueville, a young aristocratic French lawyer, came to the United States in 1831 to study its penitentiary systems. His nine-month visit and subsequent reading and reflection resulted in Democracy in America (1835–40), a landmark masterpiece of political observation and analysis. Tocqueville vividly describes the unprecedented social equality he found in America and explores its implications for European society in the emerging modern era. His book provides enduring insight into the political consequences of widespread property ownership, the potential dangers to liberty inherent in majority rule, the importance of civil institutions in an individualistic culture dominated by the pursuit of material self-interest, and the vital role of religion in American life, while prophetically probing the deep differences between the free and slave states. The clear, fluid, and vigorous translation by Arthur Goldhammer is the first to fully capture Tocqueville’s achievements both as an accomplished literary stylist and as a profound political thinker.

  • Seuls quelques textes de Tocqueville sont connus ( De la démocratie en Amérique, L'Ancien Régime et la Révolution) dans lesquels il développe sa vision de la démocratie dont l'idée d'égalité des conditions est un "fait providentiel". De nombreux textes peu connus qui ont contribué à préciser et à affiner sa pensée sont ici abordés.
    Les idées, les arts, les sociétés.

    "Le présent ouvrage répond à une demande constamment réitérée lors des conférences données pour présenter la pensée et l'oeuvre de Tocqueville. Le public rencontré lors de ces conférences comme les étudiants, dans les classes préparatoires ou à l'université, comprennent l'importance primordiale de la problématique tocquevillienne dans le monde d'aujourd'hui. Chacun est conscient de l'enjeu : l'oeuvre entière de Tocqueville analyse avec pertinence les problèmes du politique tels qu'ils se posent à nous : il a ouvert toutes les voies mettant en évidence le rôle essentiel de la montée du phénomène démocratique et, conjointement, de l'opinion publique renforcée en ce début d'un nouveau millénaire par la médiatisation et la mondialisation. Avant tout autre, et mieux qu'aucun autre, il a montré que l'expansion économique laisserait inéluctablement derrière elle une paupérisation croissante, il a établi que la montée inéluctable de la démocratie modifierait les attitudes et les comportements, qu'elle pouvait apporter aussi bien la liberté que l'oppression dont le bilan du siècle qui vient de s'écouler fournit tant d'exemples."J.-L. Benoît

  • Naissance du système pénitentiaire en 1786. - Influence des quakers. - Prison de Walnut-Street à Philadelphie ; ses vices et ses avantages. - Le due de La Rochefoucauld-Liancourt. - Régime de Walnut adopté par plusieurs États ; ses funestes effets. - Origine d'Auburn. - Pittsburg. - Cherry-Hill. - Expérience fatale de l'emprisonnement solitaire absolu : elle est suivie du système d'Auburn, fondé sur l'isolement et le silence : succès de ce système dans plusieurs États de l'Union.Fruit d'une sélection réalisée au sein des fonds de la Bibliothèque nationale de France, Collection XIX a pour ambition de faire découvrir des textes classiques et moins classiques dans les meilleures éditions du XIXe siècle.

  • Il n'y a rien de plus propre à rappeler les philosophes et les hommes d'Etat à la modestie que l'histoire de notre Révolution ; car il n'y eut jamais d'événements plus grands, conduits de plus loin, mieux préparés et moins prévus.
    Le grand Frédéric lui-même, malgré son génie, ne la pressent pas. Il la touche sans la voir. Bien plus, il agit par avance suivant son esprit ; il est son précurseur et déjà pour ainsi dire son agent ; il ne la reconnaît point à son approche ; et, quand elle se montre enfin, les traits nouveaux et extraordinaires qui vont caractériser sa physionomie parmi la foule innombrable des révolutions échappent d'abord aux regards.
    Fruit d'une sélection réalisée au sein des fonds de la Bibliothèque nationale de France, Collection XIX a pour ambition de faire découvrir des textes classiques et moins classiques dans les meilleures éditions du XIXe siècle.

  • BnF collection ebooks - "Qu'on le relise : on y rencontrera à chaque page un avertissement solennel qui rappelle aux hommes que la société change de formes, l'humanité de condition, et que de nouvelles destinées s'approchent."

  • Tocqueville n'a jamais été un démocrate et encore moins un révolutionnaire, beaucoup plus proches par son engagement politique de Chateaubriand que de Voltaire ; et de son enquête sociologique en Amérique, il en avait naturellement déduit en germes les maux de nos sociétés actuelles : désacralisation, acculturation, égalitarisme poussé à l'extrême et médiocrité ambiante. Une passion commune pour l'égalité, favorisant la diffusion d'un esprit majoritaire et conformiste. En effet, à force de réclamer les mêmes droits pour tous, les individus se contentent de revendiquer une égalisation de leur condition sociale et de leur mode de vie. Or, la majorité ne se reconnaissant que dans ce qui lui ressemble, l'obsession égalitariste finit par nuire à la créativité, toute volonté de différenciation étant par avance condamnée ; elle finit aussi par menacer les institutions politiques elles-mêmes. Uniquement soucieux de défendre leurs acquis sociaux et matériels, les individus se désintéressent de la chose publique et se replient sur leur vie privée, au profit d'une administration toute puissante dont la douce tyrannie menace à terme leurs libertés. Cette analyse de la pensée unique et du conformisme démocratique fait de Tocqueville un auteur résolument moderne, dont l'oeuvre a eu une influence considérable et mérite plus que jamais qu'on la (re)découvre.
    Textes choisis & mis en ordre par M. Jean Baillat (conférencier et professeur de philosophie à l'université catholique de Toulouse).

    Format professionnel électronique © Ink Book édition.

  • « Le livre que je publie en ce moment n'est point une histoire de la Révolution, histoire qui a été faite avec trop d'éclat pour que je songe à la refaire ; c'est une étude sur cette Révolution. Les Français ont fait en 1789 le plus grand effort auquel se soit jamais livré aucun peuple, afin de couper pour ainsi dire en deux leur destinée, et de séparer par un abîme ce qu'ils avaient été jusque-là de ce qu'ils voulaient être désormais. Dans ce but, ils ont pris toutes sortes de précautions pour ne rien emporter du passé dans leur condition nouvelle ; ils se sont imposé toutes sortes de contraintes pour se façonner autrement que leurs pères ; ils n'ont rien oublié enfin pour se rendre méconnaissables. »

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