Collège de France

  • Lorsque les physiciens commencèrent à explorer de manière plus précise le monde de l´atome pour essayer de comprendre sa structure et les lois qui régissent son comportement, ils se heurtèrent vite à de graves difficultés. Nos concepts intuitifs, basés sur notre expérience quotidienne du monde macroscopique qui nous entoure, se révélèrent totalement erronés à l´échelle atomique ; l´atome était incompréhensible dans le cadre de la physique classique. Pour percer ces nouveaux mystères, il fallut donc, après de longs tâtonnements, élaborer des concepts entièrement nouveaux, les concepts de la mécanique quantique. Quelles sont les principales étapes qui nous ont conduits à cette vision moderne de l´atome ? Où en est actuellement la physique atomique ? Quelle est sa contribution au développement de nos connaissances et vers quoi s´oriente-t-elle ?

  • When physicists began to explore the world of atoms more precisely, as they endeavoured to understand its structure and the laws governing its behaviour, they soon encountered serious difficulties. Our intuitive concepts, based on our daily experience of the macroscopic world around us, proved to be completely erroneous on the atomic scale; the atom was incomprehensible within the framework of classical physics. In order to uncover these new mysteries, after a great deal of trial and error, entirely new concepts therefore had to be elaborated: the concepts of quantum physics. What are the main stages that have led us to this modern understanding of the atom? What is the present state of atomic physics? How has it contributed to the development of our knowledge and where is it heading?

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