• Père fondateur de l'anthropologie américaine, Franz Boas consacre une partie de sa vie à l'étude des tribus indiennes de la côte nord-ouest des États-Unis. S'intéressant autant aux mythes, aux pratiques sociales, aux rites et aux arts qu'à la linguistique, à l'économie ou à l'anthropologie physique, il collecte récits, partitions musicales, photographies, statistiques, rêves et dessins.
    Grâce à l'extraordinaire richesse des matériaux compilés lors de ses terrains, Boas propose une démarche fondamentale pour l'anthropologie : refusant de considérer une culture comme un îlot immobile, l'anthropologue s'attache à en retracer l'histoire et les changements, définissant une identité en perpétuel mouvement.
    Sélection de textes traduits de l'anglais et de l'allemand, ce recueil propose pour la première fois les principaux textes de ce grand classique des sciences sociales, qui fut une des premières sources du travail de Marcel Mauss sur le potlatch et de Claude Lévi-Strauss sur les mythes.

  • "In North America, as a whole, anthropologists usually recognize from ten to eleven more or less clearly defined culture areas, the approximate borders of which are indicated on the accompanying map. Yet, in most cases these divisions are not absolute, but relative, for rarely can a group of Indians be found anywhere, however small, that does not show some of the cultural traits of all its immediate neighbors. One of the most striking characteristics of culture distribution is the constant intergradation of traits, so that only in exceptional instances can the cultures of even two neighboring groups be considered exactly alike. Nevertheless, certain groups often possess in common highly characteristic traits, whence they are said to be of the same general types. The divisions on the accompanying map mark off the limits within which the respective sets of characteristic traits seem to predominate. Thus, the various tribes of Plains Indians have a number of peculiar traits whose distribution in more or less complete association is taken as indicating the geographical extent of a type of culture..."

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