• Pauvre Daudet ! Hier le Petit Chose était propriétaire des Porcelaines et Cristaux Eyssette et Pierrote. Aujourd'hui, il est conseiller spécial du programme perpétuel Éduquons les masses de l'Organisation des nations unies et intelligentes. Et il trouve ça sympa, mais un peu fatiguant. Ainsi, a-t-il été, dans le seul dernier mois, à Bangkok, Bogota et Palerme (étude de la durée de vie des crayons à papier dans les écoles des pays mafieux), et à Oslo et Sidney (analyse des avantages comparés des chaises en bois et en polyuréthane expansé sur le rendement des élèves de seconde). Alors, ce matin, il récupère avec un petit jogging dans Central Park. Et comme il aperçoit un bel écureuil dans son arbre, il s'attendrit et se confie : Ah ! si tu savais comme c'est difficile d'éduquer ! L'écureuil grimpe une branche plus haut. En réalité, tu sais, les gens s'en foutent ; d'ailleurs ils ne votent même pas pour les démocrates ! L'écureuil emporte encore plus haut ses provisions. Ah ! vraiment tout est vanité. Mais je ne vais pas t'em... avec ça. Surtout que toi non plus ça ne va pas fort, hein, avec toute cette pollution ? L'écureuil voit cependant les choses tout autrement, puisqu'il prend une noisette et la balance sur le Petit Chose qui la reçoit en plein dans l'oeil. Et cela a deux conséquences : le Petit Chose se promet de ne plus trop approfondir la réflexion avec les écureuils de Central Park, le Petit Chose décide que la méditation, surtout sur l'éducation, ne lui vaut rien.

  • Les alternatives entre État et marché, public et privé, monopole et concurrence, politique et économique, majorité et unanimité, hiérarchie et égalité, ordre et liberté sont-elles irréductibles et indépassables ? L'opinion, commune ou savante, l'affirme. Ce livre démontre le contraire.

  • En ôtant quelques zéros au nombre des milliards d'années qui nous ont précédés, on obtient un raccourci de l'histoire de l'homme et de l'Univers. Celui-ci est né il y a quinze ans ; l'âge du Soleil et de la Terre n'est que de cinq ans ; l'homme est apparu sur Terre hier ; il a construit les Pyramides il y a une minute et demie ; la Révolution française date de dix secondes ; Neil Armstrong vient de mettre le pied sur la Lune. L'aventure humaine est encore brève dans l'histoire de l'Univers : c'est une journée comparée à quinze ans. Ce livre d'un professeur de l'Institut de physique nucléaire d'Orsay ne requiert du lecteur aucune culture scientifique. Il présente de la façon la plus attrayante les méthodes modernes de datation utilisées en astrophysique et en paléontologie pour jalonner, avec une précision chaque jour plus grande, l'histoire de l'Univers et celle du vivant. C'est un roman, plein de curiosités et d'histoires singulières, comme les anomalies des pierres météoritiques ou l'homme de Piltdown, qu'il faut lire par goût de l'aventure et pour le plaisir du récit.

  • En ôtant quelques zéros au nombre des milliards d'années qui nous ont précédés, on obtient un raccourci de l'histoire de l'homme et de l'Univers. Celui-ci est né il y a quinze ans ; l'âge du Soleil et de la Terre n'est que de cinq ans ; l'homme est apparu sur Terre hier ; il a construit les Pyramides il y a une minute et demie ; la Révolution française date de dix secondes ; Neil Armstrong vient de mettre le pied sur la Lune. L'aventure humaine est encore brève dans l'histoire de l'Univers : c'est une journée comparée à quinze ans. Ce livre d'un professeur de l'Institut de physique nucléaire d'Orsay ne requiert du lecteur aucune culture scientifique. Il présente de la façon la plus attrayante les méthodes modernes de datation utilisées en astrophysique et en paléontologie pour jalonner, avec une précision chaque jour plus grande, l'histoire de l'Univers et celle du vivant. C'est un roman, plein de curiosités et d'histoires singulières, comme les anomalies des pierres météoritiques ou l'homme de Piltdown, qu'il faut lire par goût de l'aventure et pour le plaisir du récit.

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