• À ceux qui s´étonnaient qu´il ne se soit jamais servi des circonstances, fort romanesques, de sa naissance et de son adoption, Juan Marsé avait jusqu´ici l´habitude de répondre que ses mémoires se trouvent dans ses romans et ses nouvelles. « Je comprends que ce soit un thème très littéraire (ou qu´il puisse le paraître à certains) mais je ne l´ai jamais abordé comme tel, bien que mes romans soient pleins de gamins qui s´inventent leurs père, ou qui décident d´être fils d´eux-mêmes », a-t-il même écrit un jour. Or, c´est une explication que Marsé ne pourra plus avancer : il raconte en effet dans le roman qui nous occupe, et de façon très précise, cet épisode fondateur de sa vie et probablement de son oeuvre : sa mère meurt dix jours après sa naissance, laissant son père, chauffeur de taxi, seul avec sa soeur aînée. Le pauvre veuf ne s´en sort pas et songe à confier le nouveau-né à une autre famille. Et voilà que le hasard s´en mêle : un soir, comme il passe devant une maternité de Barcelone, il est hélé par un couple dont la femme est en pleurs : elle vient de perdre l´enfant qu´elle attendait. Quelques instants plus tard, dans le taxi, affaire est faite : le couple sans enfant se chargera du fils du chauffeur et finira par l´adopter. C´est le point de départ d´un récit qui revient sur les épisodes marquants de l´éducation du jeune garçon dans le quartier populaire du Guiñardo, et retrace l´histoire de l´Espagne du XXe siècle.

  • When Seïora Mir lays her body across the abandoned tracks for a tram that will never arrive, she presents Ringo Kid with a riddle he will not unravel until after her death. In Ringo's Barcelona, life endures in the shadow of civil war - the Fascist regime oversees all. Inspired by glimpses of Hollywood glamour, he finds his own form of resistance, escaping into myths of his own making, recast as a heroic cowboy or an intrepid big-game hunter. But when he finds himself inveigled as a go-between into an affair far beyond his juvenile comprehension, he is forced to turn from his interior world and unleash his talent for invention on the lives of others. And all the while he is left to wonder - what could have happened to Seïora Mir that day to send her so far beyond the edge of reason? The Calligraphy of Dreams is a luminescent coming-of-age novel with a devilish twist. Reminiscent of Atonement and The Go-between, it is the culmination of the life's work of one of the greatest living Spanish men of letters.

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